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OUGANDA : Facebook ferme des dizaines de comptes de responsables proches du gouvernement

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Le réseau social Facebook a procédé lundi à la fermeture de dizaines de comptes accusés d’interférer dans le débat public de l’élection présidentielle ougandaise prévue le 14 janvier 2021. Le scrutin, dont la campagne électorale a été émaillée de violences, opposera le Président sortant, Yoweri Museveni, 76 ans, à Bobi Wine, 38 ans, une star de la chanson devenue député.

Facebook a fermé lundi, à 72 heures seulement du scrutin présidentiel, une dizaine de comptes supposés appartenir à des responsables proches du Président sortant. « Ce mois-ci (janvier), nous avons fermé un réseau de comptes et de pages en Ouganda qui étaient impliqués dans un ‘comportement inauthentique coordonné’ visant à influer sur le débat public en amont de l’élection« , a déclaré la responsable de la communication de Facebook pour l’Afrique sub-saharienne, Kezzia Anim-Addo. A l’en croire, ils utilisaient de faux comptes ou des comptes dupliqués pour gérer des pages, commentaient le contenu d’autres personnes, se faisaient passer pour des utilisateurs, partageaient des contenus dans des groupes pour les faire apparaître plus populaires qu’ils n’étaient. « Étant donné l’imminence de l’élection en Ouganda, nous avons réagi rapidement pour enquêter et faire tomber ce réseau. Nous avons découvert que ce réseau était lié au Groupe d’interaction des citoyens avec le gouvernement du ministère de l’Information (…) en Ouganda », a précisé Facebook. 

Les détenteurs des comptes incriminés ruent dans les brancards et accusent des forces étrangères de soutenir la campagne de Bobi Wine. « Il n’y a aucune opération coordonnée pour interférer dans le débat public », a déclaré un proche du gouvernement visé par la fermeture de son compte. « Les actions condamnées par le réseau social, comme l’ouverture de comptes multiples, sont utilisées individuellement par des membres de tous les partis politiques en Ouganda, mais seuls ceux de la majorité ont été ciblés », s’insurge-t-il.

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Le conseiller en communication du président Yoweri Museveni, Don Wanyama fait partie des personnalités dont les comptes Facebook et Instagram ont été fermés. Il a accusé, à son tour, le géant américain de vouloir influer sur le cours de la présidentielle. « Honte aux forces étrangères qui pensent qu’elles peuvent installer un régime fantoche en Ouganda en désactivant les comptes en ligne des partisans du NRM », le parti au pouvoir, a-t-il réagi avant d’ajouter : « Vous ne vous débarrasserez pas du Président Museveni« . 

Selon le Mouvement de la résistance nationale (NRM), plusieurs dizaines de comptes appartenant à des personnalités diverses ont subi le même sort. Un haut responsable du ministère de l’Information et des communications, un internaute en vue proche du NRM, un médecin connu sont concernés par la mesure. En revanche, les comptes du Président n’ont pas été visés par l’intervention de Facebook.  

       

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